Size and weight estimations of subfossil monitor lizards (Varanus sp. Merrem 1820) with an application to the Hoabinhian assemblage of Doi Pha Kan (Late Pleistocene, Lampang province, Thailand) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Annales de Paléontologie Year : 2019

Size and weight estimations of subfossil monitor lizards (Varanus sp. Merrem 1820) with an application to the Hoabinhian assemblage of Doi Pha Kan (Late Pleistocene, Lampang province, Thailand)

Estimation de la taille et du poids des Varans subfossiles (Varanus sp. Merem 1820) et application à l’assemblage hoabinhien de Doi Pha Kan (Pléistocène tardif, Province de Lampang, Thaïlande)

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Abstract

Several Late Pleistocene and Holocene South-East Asian subfossil deposits are known to contain important osteological assemblages of Monitor lizards (Varanus sp.) possibly accumulated by past human populations. Indeed, thanks to their large sizes, Monitor lizards are supposed to have been an important source of meat intake for past hunter-gatherer groups. However, the taphonomic and zooarchaeological study of their bones currently suffers from strong limitations related to the lack of appropriate comparative frameworks concerning their osteology and osteometry. These limitations preclude having a good understanding of the biological characteristics of subfossil individuals but also of their accumulation process in the sites and their possible exploitation by past humans. In the present study, we try to solve these issues by producing size and weight estimation equations using bone measurements that are applicable to subfossil Southeast Asian Varanus. These equations are then applied to the study of an archaeological assemblage of Varanus from a Late Pleistocene Thai deposit, the Doi Pha Kan rock shelter. The obtained data help to demonstrate that these lizards were accumulated by Hoabinhian hunter-gatherers, and allow for the description of the hunting strategies of these human groups. We also demonstrate the interest to develop new methodological tools concerning taxa of tropical areas that present a rich biodiversity but remain understudied in zooarchaeology.
Plusieurs dépôts subfossiles d’Asie du Sud-est datant de la fin du Pléistocène et de l’Holocène sont connus pour avoir livré d’importantes quantités de restes de Varans (Varanus sp.) qui reflètent possiblement une activité de prédation par l’Homme. En effet, du fait de leur taille importante, les varans sont supposés avoir été chassés et consommés par les groupes de chasseurs-cueilleurs préhistoriques. Cependant, l’étude taphonomique et archéozoologique des restes de Varans demeure complexe et limitée du fait d’un manque de travaux concernant l’ostéologie et l’ostéométrie de ces lézards. De ce fait, il est actuellement impossible de documenter les caractéristiques biologiques des varans subfossiles, les processus d’accumulation de leurs ossements dans les sites, ainsi que les modalités de leur possible exploitation par l’Homme. Dans ce travail, nous tentons de résoudre ces problèmes en proposant des équations d’estimation de taille et de poids basées sur des mesures ostéologiques et applicables aux varans du Sud-Est asiatique. Nous appliquons ensuite ces équations à l’étude d’un assemblage archéologique de Varans provenant d’un site thaïlandais datant de la fin du Pléistocène, l’abri sous-roche de Doi Pha Kan. Les données obtenues démontrent que les restes subfossiles de Varans ont été accumulés par les chasseurs-cueilleurs hoabinhiens et permettent de décrire les stratégies de chasse de ces groupes humains. Nous démontrons également l’intérêt de développer de nouveaux outils méthodologiques, notamment concernant les taxons de régions présentant une riche biodiversité telles que les aires tropicales, zones qui restent pourtant très peu étudiées en archéozoologie.
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Dates and versions

hal-02469290 , version 1 (06-02-2020)

Identifiers

Cite

Corentin Bochaton, Pauline Hanot, Stéphane Frère, Claude Julien, Naksri Wilailuck, et al.. Size and weight estimations of subfossil monitor lizards (Varanus sp. Merrem 1820) with an application to the Hoabinhian assemblage of Doi Pha Kan (Late Pleistocene, Lampang province, Thailand). Annales de Paléontologie, 2019, 105 (4), pp.295-304. ⟨10.1016/j.annpal.2019.05.003⟩. ⟨hal-02469290⟩
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